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Nelson Colón: ‘Somos un equipo diferente, un equipo sólido’

En 2019 los Vaqueros de Bayamón fueron de menos a más. Comenzaron la temporada con el pie izquierdo, pero progresivamente encontraron su ritmo hasta terminar la fase regular con marca de 20-16 en la tercera posición. Sin embargo, los Leones de Ponce pusieron freno a su asalto eliminándolos en siete partidos en la serie semifinal.

Por eso en 2020 los 14 veces campeones del Baloncesto Superior Nacional dan los toques finales a una plantilla que tiene una sola cosa en mente: regresar a la Serie Final como en 2018.

Cliff Durán y Alvin Cruz tendrán las llaves del barco mientras que Benito Santiago Jr, Javier Mojica e Ismael Romero ofrecerán el combustible necesario para que la maquinaria opere sin problemas. Reyshawn Terry y el líder rebotero del BSN en 2019. Greg Smith, mantendrán la nave a flote en caso de emergencia. Nelson Colón irá de piloto y dará la coordenadas para intentar llevar a los de azul y blanco a la tierra prometida.

“El proceso ha fluido bien, hemos ido aumentando el quórum, tenemos jugadores importantes de la rotación , hemos ido aumentando la carga, subiendo el nivel de las prácticas y por lo que he visto los muchachos están en condición, vamos bien,” dijo Colón en medio de una práctica de los Vaqueros.

“Obviamente cuando pierdes tienes que tomar un tiempo para evaluarte, y saber de ahí cómo vas a hacer cosas diferentes. Creo que hemos aumentado nuestro jugadores del banco, hemos traído veteranos, el caso de Cliff, Alvin, que nos dan una versatilidad que no teníamos el año pasado”, expresó el mentor que ha sido galardonado como Dirigente del Año en la últimas dos temporadas.

En su tercer año frente a los Vaqueros, el técnico que colecciona dos campeonatos en la liga resaltó la versatilidad que tendrá Bayamón en parte gracias a la combinación de veteranos, jugadores de roles y otros como Benito Santiago Jr. que ha evolucionado hasta convertirse en un figura prominente. Sin pasar por alto la posible integración del armador de la Selección Nacional Ángel Rodríguez [G-Legue], con quien las conversaciones van viento en popa según el coach.

“Pienso que la combinación que tenemos de Rayshawn Terry con Greg Smith es una solida”, explicó Colón. “Tenemos diferente alternativas de juego. La madurez de Benito es evidente. Mojica pienso que está en el nivel de los mejores cinco jugadores de la liga y todo esto se redondea a que podamos tener a Ángel Rodríguez que son las expectativas de nosotros. Una vez podamos tener el núcleo completo pienso que somos un equipo diferente, un equipo sólido que puede luchar por el campeonato”.

Con ese núcleo establecido los Vaqueros podrá optar por múltiples esquemas ofensivos a media cancha y en la carrera mientras, aprietan en la defensa configuras como Romero, Mojica y Santiago Jr. que respiran esfuerzo.

“Siempre he dicho que todos los equipos tienen la capacidad de anotar el balón, todos de diferentes maneras”, dijo Colón. “Nosotros tenemos ese grupo de jugadores que tiene la versatilidad de jugar en la carrera, empujar la bola, vamos a tener jugadores en el poste, los espacios van a estar bien pero lo importante es que podamos entender que la combinación que tenemos tiene que ser más fuerte defensivamente tenemos que jugar ’unselfish’ [altruista], estar en la misma página”.

Al igual que los jugadores, coach Colón se prepara de forma individual con recursos profesionales para adquirir más conocimiento sobre el juego y luego poder compartirlo con sus pupilos. En los pasados dos años, este ha sido invitado invitado por José Juan Barea a Texas para compartir con el dirigente de los Mavericks de Dallas, Rick Carlisle. Una oportunidad de lujo que Colón dice haber aprovechado al máximo.

“Es un proceso de aprendizaje, el baloncesto ha evolucionado y sigue cambiando y mientras más te prepares, más herramientas más vas a transmitir a los jugadores y más los vas a ayudar, que es lo que yo busco en esos casos», expreso Colón.

Los Vaqueros arrancan el primero de marzo visitando a los Leones de Ponce en el Auditorio Juan Pachín Vicens.

Nelson Colón repite como Dirigente del Año

Nelson Colón de los Vaqueros de Bayamón fue seleccionado por segunda temporada consecutiva como ‘Dirigente del Año’.

Colón gana el premio por tercera vez en su carrera, siendo la primera vez en la temporada 2011 con los Atléticos de San Germán y por segunda ocasión en el 2018 con Bayamón. 

En esta temporada Colón ganó una carrera bastante cerrada para el galardón con cinco (5) votos de primer lugar, 11 de segundo lugar y seis (6) de tercer lugar para un total de 64 puntos. Felo Rivera de Fajardo finalizó segundo con 10 votos de primer lugar y cinco (5) de tercer lugar para 55 puntos. En tercer lugar estuvo Wilhelmus Caanen de Ponce con cinco (5) votos de primer lugar, seis (6) de segundo lugar y tres (3) de tercer lugar para 46 puntos. En cuarto lugar terminó Carlos González de Aguada con 39 puntos y quinto Flor Meléndez de Mayagüez con 38 puntos. 

Bayamón terminó en tercer lugar con récord de 20-16, esto luego de empezar con marca de 0-5, estando en último lugar durante las primeras semanas del BSN. 

“El inicio fue bien difícil, esto es una franquicia de tradición ganadora, que está acostumbrada a competir. Gracias a Dios, a la experiencia que uno va adquiriendo y a la gerencia con don Alfredo, Juan y Gretchen mantuvimos la calma y no entramos en desesperación. Todos los días hablábamos de la postemporada y que nuestra meta es llegar a la final, nos mantuvimos unidos”, expresó Colón sobre el inicio de la temporada. 

Los Vaqueros se recuperaron rápidamente y se integraron en la lucha por los primeros lugares. El equipo pudo sumar las piezas nativas a la rotación para volver al nivel que nos tienen acostumbrados. Al terminar la temporada Bayamón se colocó entre los mejores tres equipos del torneo, ganando siete de sus últimos ocho partidos 

Sobre manejar los diferentes jugadores que recibió la franquicia durante la temporada, Colón habló de que la consistencia con el manejo de roles se debe a la honestidad y claridad en el mensaje. “La clave es la consistencia en el mensaje, en ser honesto y claro en las expectativas de querer ganar. Los jugadores que han venido han entendido el mensaje y ven la consistencia en los hábitos de práctica, en el trato y manejo de todos. Realmente todos merecen un respeto, todos son importantes. También he tenido un grupo de trabajo estable y de confianza con la misma visión. En mi caso lo más importante es ser yo mismo, una persona transparente y no ser el protagonista en las situaciones negativas, sino en lo positivo”, explicó el técnico. 

Sobre su liderato con el personal que maneja, Colón ha sido consistente en integrarlos a los procesos para mantener la misma visión y filosofía “Líder no solamente es ser la voz cantante, es fomentar ese liderato en otras personas. Los asistentes también tienen que ser dirigentes detrás de mí, hay que dejarlos participar y que sean parte de todo de la misma manera. Luis (Camacho) es mi hermano dentro y fuera de la cancha, casi somos familia, creemos y vemos las mismas cosas. Este año integramos a Karim Malpica y se ha compenetrado muy bien al staff. Lo más importante es mantener la unión familiar en el camerino y eso es algo que se ha podido crear en Bayamón para mantener ese éxito”. 

Esta noche Bayamón recibe la visita de los Leones de Ponce en el cuarto partido de la serie semifinal ‘B’. 

Nelson Colón: “Estamos listos para el próximo reto”

Por Jorge Figueroa Loza
De El Nuevo Día

Los locales Vaqueros cumplieron con el pronóstico de eliminar a los Indios de Mayagüez en la serie de cuartos de final y avanzar a las semifinales del BSN.

Con 26 puntos del importado Coty Clarke, los Vaqueros vencieron el miércoles 88-83 a los Indios en el quinto juego de la serie, tras un descanso de casi dos semanas debido a la celebración de la Copa Mundial 3×3 en Holanda. Dominaron la serie 4-1.

Tras sacar una amplia ventaja en el cuarto periodo, los Vaqueros pasaron un leve susto ante el avance de los Indios en los minutos finales, lo que obligó al mentor de los locales a traer de vuelta a sus jugadores titulares. Al final fue solo un susto.

“Mayagüez no deja de jugar. Nosotros mentalmente pensamos que el juego se había acabado. Anotaron 14 puntos en dos minutos, increíble. Tuvimos que virar con los jugadores titulares pero lo importante fue que ganamos, avanzamos y defendimos la cancha local. Estamos listos para el próximo reto”, expresó Colón a la conclusión del juego.

“Mayagüez nos forzó todos los días a empujarnos, a pelear por los rebotes y hacer diferentes cosas en la defensa. Creo que de esa misma manera debemos seguir”, agregó.

Colón había manifestado que el receso le iba a resultar beneficioso a su importado Clarke, quien se integró en el último juego de la fase regular.

Y al parecer le vino bien. Clarke tiró de 5-5 desde la línea de tres puntos.

“Vimos a Coty en un 70 por ciento, con las piernas más fuerte. El tiro ya está llegando. Para eso lo trajimos, es el jugador que entendemos que va ayudar”, dijo Colón.

La semifinal iniciará el viernes en Ponce. Los Leones tendrán ventaja de cancha local en la serie, a un máximo de siete encuentros.

“Es un equipo veterano, un equipo que sabe jugar en series. Es un reto más grande para Bayamón, para mí. Si queremos quedar campeón, tenemos que ganarle a dos equipos buenos y el próximo es Ponce”, indicó Colón, natural de Ponce.

Mojica, Colón y Camacho se llevan los honores de la semana

El escolta Javier Mojica y los técnicos Nelson Colón y Luis Camacho de los Vaqueros de Bayamón fueron galardonados por sus actuaciones en la decimotercera semana del BSN que incluye los partidos del 27 de mayo al 2 de junio.

Mojica fue declarado el Jugador Más Valioso de la semana, al acumular promedio de 27 puntos por juego en las cuatro victorias de los Vaqueros esta semana. El tirador anotó 16 triples en 29 intentos para un 55.2% de efectividad.

Por su parte, Colón y Camacho tuvieron marca de 2-0 cada uno. Colón dirigió las dos victorias sobre Quebradillas y se perdió los partidos del 29 y 31 de mayo al tener influenza. Camacho pasó de ser asistente principal a dirigente, estando a cargo en ambas victorias de Bayamón.

Bayamón se encuentra primero en la tabla de posiciones con marca de 20-15 y han ganado sus últimos siete juegos al hilo. El último partido de Bayamón esta temporada será el jueves visitando a Aguada.

Esta es la segunda semana al hilo que Bayamón domina los galardones de la semana. En la duodécima semana el técnico Nelson Colón y el delantero Ysmael Romero fueron nombrados dirigente y jugador de la semana.

El cuadro de la semana también incluye a Robert Glenn (Fajardo), Brandon Costner (Guayama), Brian Conklin (Mayagüez) y Greg Smith (Bayamón).

Romero y Colón se llevan los honores de la semana en el BSN

Ysmael Romero y Nelson Colón de los Vaqueros de Bayamón fueron seleccionados como el Jugador Más Valioso y el entrenador de la semana de la duodécima semana de acción que incluye los partidos del 20 al 26 de mayo.

Romero tuvo promedio de 28 puntos y 9.3 rebotes en tres partidos en la semana con los Vaqueros, todos resultaron en victorias.

Ante la baja de Benito Santiago por lesión, Romero pasó a ser una de las figuras principales en la ofensiva vaquera. Su mejor partido ofensivo fue de 30 puntos contra Arecibo.

El resto del cuadro estelar de la semana incluye a Tu Holloway (Quebradillas), Víctor Liz (Ponce), David Huertas (Arecibo) y Brian Conklin (Mayagüez).

Por su parte Colón y sus Vaqueros contaron con marca de 3-0 en la semana derrotando a Ponce, Guayama y Arecibo. La última victoria sobre Arecibo fue con marcador de 109-99 en tres tiempos extra.

Bayamón ha ganado siete de sus últimos diez partidos y han escalado al cuarto lugar en la tabla de posiciones con marca de 16-15.

El próximo partido de Bayamón es esta noche en Quebradillas.