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Vaqueros dan la bienvenida al Rancho a Nelson Colón

(BAYAMÓN, PUERTO RICO) – Tras haber llegado a un satisfactorio acuerdo con el conjunto, el reconocido técnico Nelson Colón será oficialmente el nuevo dirigente de los Vaqueros de Bayamón para la venidera temporada 2018 del Baloncesto Superior Nacional (BSN), que inicia a finales de abril o pr​​incipio de mayo en Puerto Rico.

Así lo confirmó la gerencia de los Vaqueros, quienes reclutaron al que también fuera asistente de la Selección Nacional de Puerto Rico en los pasados años para varios torneos internacionales. Colón sustituirá a Francisco ‘Paco’ Olmos Hernández, que estuvo al frente del conjunto por los pasados dos años en la parte técnica del quinteto.

“Hicimos una profunda evaluación en todas las áreas del equipo y entendimos que era el momento para un cambio. Estamos muy agradecidos con el trabajo profesional que hizo ‘Paco’, y esperamos que la entrada de Nelson traiga una nueva dimensión y un nuevo estilo al equipo para esta temporada”, expuso Alfredo Gotay, apoderado de la franquicia, sobre el cambio de dirigente.

Colón ha sido un ganador desde su debut en el BSN con los Atléticos de San Germán en el 2009, manteniéndose al frente del equipo hasta el 2012. Luego pasó a dirigir en su natal pueblo de Ponce, trabajando las últimas cinco campañas en las que condujo a los Leones a dos campeonatos y tres series finales consecutivas.

Sin embargo, el propio técnico rechazó una opción para regresar a ese quinteto y decidió probar suerte en el 2018. Se une a los Vaqueros, equipo que también clasificó a la postemporada en el 2017, pero que no pudo pasar de la primera ronda al caer en seis luchados encuentros en los Cuartos de Final ante los Cariduros de Fajardo.

“Agradecido de Dios de las grandes oportunidades que siempre ha tenido en mi vida personal, como en mi carrera. Después de un tiempo, se nos da la gran posibilidad de trabajar para esta franquicia, y me siento bendecido por este momento que nos ha tocado vivir a todos los puertorriqueños de que vamos a tener baloncesto”.

“Con toda la gran fanaticada vaquera, vamos una vez más a defender la historia de este gran equipo”, indicó Colón sobre su entrada a Bayamón camino a su décima temporada como dirigente en el BSN en la que tiene marca global de 168 éxitos y 139 fracasos, para un positivo promedio de 55% en su productiva carrera. Su mejor temporada en victorias en el 2015 cuando finalizó con 25-19, campaña en la que el BSN jugó 44 juegos en la Serie Regular.

“Quiero agradecer al apoderado Alfredo Gotay y todo el equipo de trabajo de Bayamón, por su profesionalismo y manera que me han tratado, en la que me han hecho sentir como si estuviera en mi casa. Acepto este reto como uno de los más grandes en mi carrera, ya que me toca sustituir a un gran entrenador y ahora es mi responsabilidad dar lo mejor de mí para poder llevar a los Vaqueros a continuar siendo una franquicia exitosa”, acentuó el nuevo técnico sobre su encomienda desde el 2018.

Colón también tuvo palabras para los “grandes fanáticos de Bayamón” como los identificó, al señalar que “ya empezamos a trabajar y a reconstruir el equipo. En poco tiempo verán movimientos y vamos a poner todo nuestro empeño y recursos para que desde el primer día todos seamos parte de una temporada especial y con su apoyo nos den la fuerza que necesitamos para una vez más hacer de este equipo un equipo ganador y contendor para el orgullo de todos ustedes”, puntualizó el nuevo técnico que durante su carrera de nueve temporadas ha logrado clasificar a la postemporada en todas ellas, las primeras cuatro con los Atléticos y las últimas cinco con los selváticos.

Satisfecho Bayamón ​con ​aportación de Hernández

(BAYAMÓN, PUERTO RICO) – Luego de haber visto acción la noche del miércoles, el refuerzo mexicano Héctor Hernández será sustituido por la gerencia de Vaqueros de Bayamón, no sin antes agradecer la labor del canastero internacional.

Franklin Western, gerente general del conjunto, explicó que la movida de refuerzo se debe a los cambios realizados recientemente en los que han llegado jugadores en la misma posición del azteca. La última adquisición fue la de Alex Galindo, quien debutó ante los Brujos de Guayama con 14 puntos, y que deberá ocupar de forma permanente el espacio de Hernández en el cuadro regular.

“Son movimientos que se hacen por estrategias y necesidades del equipo. Hernández nos ayudó durante los juegos que participó, pero conseguimos un jugador nativo como Galindo que abre la cancha igual que Héctor”, explicó Western. “Esto nos permite conseguir un jugador que nos ayude en otras áreas”, añadió al mencionar a Dalenta Jameral ‘D.J.’ Stephens, quien será el nuevo importado desde el lunes cuando los Vaqueros regresan a cancha recibiendo a Humacao en el Coliseo Rubén Rodríguez en Bayamón.

“Estamos contentos y agradecidos con Hernández. Hablamos con él y entendió la posición del equipo. Reaccionó tranquilo, como lo hacen los jugadores profesionales, lo que deja la puerta abierta para su regreso, de ser necesario”, apuntó el directivo vaquero al elogiar la actitud positiva del mexicano.

Comienza el ‘Training Camp’ de los Vaqueros

La temporada 2017 de los Vaqueros de Bayamón del Baloncesto Superior Nacional (BSN) comenzará este jueves con el llamado ‘Training Camp’ desde las 10:00 de la mañana en las reconocidas instalaciones deportivas de la YMCA ubicadas en Santurce.

De acuerdo a Franklin Western, gerente general de los Vaqueros, el conjunto dará inicio a sus entrenamientos pretemporada con miras a una gran
preparación física para lo que se espera sea un torneo sumamente competitivo a partir del jueves 6 de abril cuando se hará el famoso llamado de “Balón al Aire” que pondrá en marcha el torneo del deporte número uno en Puerto Rico.

“El ‘Training Camp’ será del 16 al 28 de febrero. Ahí evaluaremos a los prospectos que han sido invitados a nuestra organización”, precisó Western. “También estarán los jugadores que ya están firmados, y que se encuentran en Puerto Rico, para que comiencen a entrenar con el equipo”, indicó el gerencial de los bayamoneses.

Los trabajos serán dirigidos por Félix Rodríguez, quien será el Preparador Físico del quinteto, en lo que se reporta el dirigente en propiedad Francisco ‘Paco’ Olmos. El técnico español, quien sustituyó a Iván Flores que posteriormente se quedó como asistente, condujo a los Vaqueros a marca de 21-15 para liderar la Serie Regular y posteriormente hasta la Serie Final, en la que obtuvieron el subcampeonato al caer en seis luchados
encuentros ante los Capitanes de Arecibo.

Javi González se une a los Vaqueros

(BAYAMÓN, PUERTO RICO) – Con el firme propósito de mejorar el control de balón y la ofensiva de la posición uno, los Vaqueros de Bayamón acordaron un contrato con el estelar armador Javier González para unirse al conjunto desde el primer día de la nueva temporada del Baloncesto Superior Nacional (BSN) que comienza a principios del mes de abril en Puerto Rico.

El pacto con el jugador de 27 años es por la próximas dos campañas, lo que significará que González vestirá la camiseta de los bayamoneses hasta el 2018. Será la primera experiencia del armador con otro conjunto fuera de Humacao y Santurce, equipo con el cual obtuvo los premios de Novato del Año y Jugador de Más Progreso.

“Tenemos grandes expectativas con Javi. Es un jugador inteligente y talentoso en la cancha y nos ayudará mucho como equipo”, expresó el ex jugador Franklin Western, quien estará en su segundo año como Gerente General del conjunto bayamonés para el cual brilló en las últimas tres décadas.

En sus primeras seis temporadas en el BSN, González tiene promedio de 8.2 puntos por juego con una media de 3.4 asistencias. Su mejor temporada profesional en Puerto Rico fue precisamente con los Cangrejeros en el 2016, en la que en 34 desafíos de la serie regular y su producción por juego fue de 10.12 puntos y 5.2 asistencias, acertando 27 canastos de triple mérito.

Con un nuevo reto Franklin Western

Por Carlos Rosa Rosa
De El Nuevo Día

Franklin Western se ubica en una de las sillas aledañas al banco de los Vaqueros de Bayamón. Es un área asignada para la gerencia de los equipos visitantes en el Coliseo Roberto Clemente.

Y desde allí, Western observa la acción sobre el taboncillo como gerente general de los Vaqueros, y la ansiedad parece consumirlo. Controla sus emociones al apretar fuertemente las manos. Como directivo, Western no tiene control sobre lo que acontece en el tablero. Y, según él, esta es la parte más compleja de su nueva función en el BSN. “Es lo más difícil. Antes como jugador, uno tenía control. Uno podía decir, ‘no te preocupes que todo va a salir bien’. Pero ahora no es lo mismo. Uno se sienta afuera y solo puede desear que todo salga bien. No puedo hacer nada”, compartió Western con El Nuevo Día.

Western está debutando como gerente general en la liga. Hace cuatro años se retiró como baloncelista, después de un exitosa carrera de 18 temporadas, incluyendo 17 con los Vaqueros. En la pasada temporada, la gerencia vaquera le rindió tributo al retirarle la camiseta con el número 4. Y fue cuando iniciaron conversaciones para que volviera a la organización en una función gerencial. Surgió el ofrecimiento de convertirse en el gerente general y él aceptó. Era su deseo, según dijo.

“Siempre me veía trabajando en Bayamón en una faceta administrativa. No me veía como dirigente. Siempre dije que cuando me retirara como jugador iba a trabajar en el equipo. Ahora fue cuando surgió la oportunidad y estoy disfrutando la experiencia”, dijo.

Western, sin embargo, nunca imaginó que la labor de gerente sería tan compleja. Incluso, él tuvo que dirigir dos partidos cuando despidieron al técnico Iván Flores en el inicio del torneo. “Esos dos juegos fueron suficientes como dirigente”, comentó entre risas. Como parte de sus funciones, Western también está pendiente a todos los detalles de la operación del equipo, incluyendo los contratos de los jugadores, transportación y hospedaje. Además de velar por el funcionamiento del staff de trabajo, como el cuerpo técnico, los trainers, los médicos, y el encargado de la propiedad. Es responsable de la operación de la A a la Z.

“Esto es un trabajo de 24 horas y siete días a la semana. No sabía que había tanto detalles. No es tan fácil”, confesó Western al asegurar que mantiene una relación de respeto con todos los integrantes del quinteto. “La comunicación con los jugadores ha sido fácil. Creo que me beneficia el hecho de haber jugado en la liga y entender lo que ellos pasan. Creo que nos entendemos bien. Ellos me escuchan y yo los escucho a ellos”, dijo Western, cuyo conjunto ha tenido una pobre arrancada con marca de 7-10.

Asumir esta posición también ha representado un cambio en la personalidad del excanastero. Western se caracterizó por ser un jugador tímido dentro y fuera del tabloncillo. Ahora es una persona más expresiva y ha optado por hablar más en español. En su carrera como baloncelista, Western casi nunca ofreció entrevistas en español. “Siempre entendía lo que la gente me hablaba en español, porque mi abuela en Nueva York me hablaba en español. Pero ahora en esta función tengo que hablar con más personas y prefiero hacerlo en español para que sea más fácil para todos”.

Llegó a Puerto Rico hace 25 años

Precisamente, este año se cumplen 25 años del debut de Western en el BSN. Originalmente, fue firmado por los Polluelos de Aibonito en la campaña del 1991. Venía directamente desde Nueva York.

“Me llevaron a Aibonito con 19 años. Allí, jugaba contra hombres y me ayudó en mi desarrollo. Recuerdo que no tenía auto, y que Rolando Frazer me llevaba a todos los juegos. Rolando me enseñó mucho en ese primer año en la liga”, recordó de su primera participación al promediar 9.1 puntos.

Por compromisos en la Universidad de Providence, Western no retornó a la liga hasta el 1996. Ese año fue canjeado a los Vaqueros por Giddel Padilla. Western debutó con un campeonato con los Vaqueros. Fue el segundo título en un ‘back to back’. Y el resto es historia. Western se convirtió en uno de los rostros de la franquicia vaquera. Terminó su carrera con 6,104 puntos en 405 partidos para un medio de 15.1 puntos. Fue bautizado como el ‘Fantasma’, por su habilidad de jugar sin la bola.

“Estoy contento con la carrera que tuve. Al principio cuando llegué no conocía nada de la liga. Luego en Bayamón empecé a conocer de su tradición y nunca pensé que fuera a jugar 17 temporadas en el mismo equipo. Tampoco pensé que fueran a retirar mi número. Eso es algo grande para cualquier jugador y máxime cuando se trata de los Vaqueros”.

Western se crió en Manhattan, de ascendencia boricua y dominicana. La familia materna era de Santurce y de Maunabo. Su padre era hijo de un dominicano y de una boricua.

Jugó por Dominicana

A nivel internacional, Western defendió los colores de República Dominicana. Debutó a mediados de la década de 1990 al recibir un acercamiento de la Federación Dominicana. Para en ese entonces, la Federación de Puerto Rico no había mostrado interés en él. Así que aceptó la invitación de Dominicana, desconociendo que comprometía su ciudadanía deportiva por el resto de su carrera.

“En el 1995 terminé mi elegibilidad en la universidad, y fui a jugar a la liga dominicana. No me fue bien y me quería ir, pero la Federación me invitó a la selección. Mi abuelo me dijo que me quedara y eso hice. No sabía que si jugaba por Dominicana, luego no podía jugar por Puerto Rico. Debuté en el Preolímpico de Neuquén”, rememoró Western, quien, posteriormente cuando se convirtió en un jugador relevante en el BSN, era cuestionado constantemente por la afición boricua por su decisión de representar al vecino país.

“No le hacía caso a la gente. Realmente, no iba a explicarle lo que había sucedido”, dijo Western, quien nunca se arrepintió de haber tomado esa determinación.

“No. Me dio la oportunidad de jugar 15 años con la selección. Creo que en Puerto Rico no hubiera jugado tanto tiempo. Pude jugar en todos los torneos de la región y del continente. Lo único que me faltó fue jugar en unas Olimpiadas y en un Mundial”, dijo.

En la actualidad, Western maneja un negocio de bienes raíces, al tiempo que dijo que lleva cinco años de matrimonio con la exnadadora olímpica, Gretchen Gotay. También es padre de dos varones adolescentes. Uno juega baloncesto y el otro practica la natación. “Lo importante que ambos están deportes. Eso es lo más importante”, concluyó.