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Ángel Rodríguez superó una dura lesión y un diagnóstico de cáncer de su madre rumbo a la conquista del título

Por Jorge Figueroa Loza | El Nuevo Día

San Germán.- Ángel Rodríguez tuvo unos duros meses a finales de 2021.

Primero, quedó fuera de la postemporada del Baloncesto Superior Nacional (BSN) luego de una operación en la mano. En noviembre, tuvo que ver desde la banca como los Vaqueros de Bayamón se eliminaron en las semifinales contra los Mets de Guaynabo.

En diciembre, recibió la noticia de que su madre, Jacqueline Tricoche, recibía un diagnóstico de cáncer antes de jugar en la Basketball Champions League de América con los Cangrejeros de Santurce.

Ocho meses después, Rodríguez tiene mucho que celebrar.

El armador titular ayudó el sábado a los Vaqueros a reconquistar el campeonato del BSN con un triunfo 75-61 en el sexto juego de la final frente a los Atléticos de San Germán mientras que su mamá superó la terrible enfermedad.

“Agradecido de Dios por nuestra salud. En realidad, fue difícil ver a mis compañeros pasar por eso en la postemporada del año pasado al no poder ayudarlos. Luego de eso, fue algo fuerte para mí porque a mi mamá le dio cáncer. Pasé por momentos duros pero, gracias a Dios, no perdí la fe y estamos aquí”, dijo Rodríguez a El Nuevo Día.

Jugador Más Valioso de la final 2020 y de la temporada regular 2022, Rodríguez fue la pieza que faltó en las filas de Bayamón para completar unos playoffs de forma dominante, con récord de 12-2. En la final, promedió 10.4 puntos, 6.8 asistencias y 4.8 rebotes.

“Le dedico este campeonato a ella (su mamá), mi esposa (Jesenia Rodríguez) y a todos los fanáticos de Bayamón. Son los mejores. En los momentos difíciles, mi esposa, sin ella, no hubiera sido posible. Ella sacrificó mucho al igual que yo. Nos mantuvimos unidos y nunca perdimos la fe. Gracias a Dios, ya está bien”, compartió.

A sus 29 años y como uno de los mejores armadores en el BSN, Rodríguez suma tres finales desde su debut en 2018. Ahora con dos campeonatos, apunta a agregar más títulos junto a los Vaqueros, que tienen como apoderado al receptor de Grandes Ligas Yadier Molina.

“Este es el principio de muchas cosas buenas con el favor de Dios. Es un grupo maravilloso”, culminó.

Nelson Colón se anota en la lista de los mejores dirigentes del BSN con su cuarto campeonato

Por Jorge Figueroa Loza | El Nuevo Día

San Germán – Nelson Colón ganó su cuarto campeonato en el Baloncesto Superior Nacional (BSN) donde comenzó su carrera como dirigente: en San Germán.

El mentor de los Vaqueros de Bayamón se consagró el sábado como uno de los mejores técnicos de su generación en el torneo local tras conquistar el cetro de la temporada 2022 con la victoria 75-61 en el sexto juego de la serie final ante los Atléticos en el Coliseo Arquelio Torres.

Colón, quien debutó como dirigente el BSN en 2009 con el “Monstruo Anaranjado”, sumó su segundo título en tres años con los Vaqueros desde que llegó a la franquicia en 2018. En 2020, alzó el trofeo de campeonato en la “burbuja” de la liga en Río Grande en medio de la pandemia de COVID-19.

Anteriormente, el ponceño, de 39 años, ganó sus primeros anillos con los Leones de manera consecutiva en 2014 y 2015.

Lograda la cuarteta de banderines, Colón se une a un club exclusivo como el segundo entrenador con más campeonatos junto a Víctor Mario Pérez (1951 con San Germán; 1955, 1956 y 1957 con Río Piedras). En el primer lugar está Julio Toro con 12.

“No sabía (del dato). Me enteré los otros días…Yo soy una persona bendecida. Yo no soy un baloncelista famoso. Yo no vengo de ningún grupo de dirigentes que me apoyaron y me empujaron. Salí de los Caobos solito. Creí, confié y me eduqué. Hoy, soy parte de la historia del baloncesto de Puerto Rico. No tengo palabras. Bendecido”, dijo Colón, ahogado en sentimientos y enchumbado en champán.

Colón le dio a Bayamón los cetros número 15 y 16 para los Vaqueros continuar como la franquicia con más títulos en la historia del BSN. Este año, luego del colapso en semifinales en 2021, el quinteto volvió a terminar con el mejor récord de la liga (23-9). Finalizó la postemporada con marca de 12-2 luego de barridas en los cuartos de final y la semifinal ante Quebradillas y Ponce, respectivamente.

“Si uno cree en el Señor y hay propósito, poniendo todo en sus manos con fe, todo es posible. Imposible es una palabra para los que buscan excusas y no se atreven a aceptar retos como se atreve este grupo. Es un placer y privilegio ser el coach de Bayamón”, expresó.

“Cuando nos proponemos una meta, sacamos el ego y ponemos la familia para que pasen cosas como estas. Era cuestión de tener salud, de que los muchachos estén en buena forma. Nadie se lastimó. Llegamos juntos hasta la final. Quedamos primeros en la temporada. Barrimos a Quebradillas. Barrimos a Ponce. Los dominamos a los dos. Somos el primer equipo en la historia en llegar invictos a una final contra un gran equipo. Mi respeto a sus jugadores, a la gerencia, a sus jugadores. Contento por ellos de corazón. Pero, una vez comenzara la serie iba a competir. Lo dije en Bayamón, no soy una persona arrogante, pero tengo mucha confianza en mi trabajo. No había manera que se escapara este año”, añadió.

Se queda en Bayamón

En medio de la postemporada, Colón se ausentó para participar en entrevistas con equipos de la NBA en Estados Unidos. Aunque declaró que le fue bien, no quiso hacer más comentarios sobre el tema durante los playoffs para no provocar distracciones en la escuadra vaquera.

Colón indicó que es agente libre pero aseguró su deseo de volver para defender el campeonato.

“La voluntad es estar aquí todos nosotros, volver a tener la familia junta y unidad, y darnos la oportunidad. Esto dura un año. Lo vamos a celebrar con calma, poco a poco. Luego nos preparamos nuevamente para defenderlo el año que viene. Soy agente libre pero no hay manera de que yo me vaya de este equipo. Se escracharon todos los tuiteros y locos estos (en las redes). No hay manera que yo me vaya de este equipo. Construimos esto hace cinco años y vamos a seguir aquí con el favor de Dios”, sostuvo.

La celebración de Colón durará poco. El domingo, tiene que reportarse temprano a las prácticas de la Selección Nacional para cumplir con su rol de dirigente rumbo al inicio de la cuarta ventana clasificatoria al Mundial 2023 de FIBA con un partido frente a Brasil el jueves en el Coliseo Roberto Clemente.

“Voy a celebrar un poquito. Me integro a mi otro trabajo, que no sé cual de los dos es más importante. Pero hay que darle calidad de tiempo a ambos. Vamos camino a un Mundial y es importante que yo esté temprano en la práctica, dando el ejemplo, siendo el primero y el último en llegar e irme como siempre lo hecho. No hay tiempo”, indicó.

Nelson Colón: “Sabíamos que íbamos a ganar aquí hoy, que este era nuestro momento”

Por Joel Ortiz Rivera | Primera Hora

Aprovechando el impulso del abierto triunfo del quinto encuentro el jueves en ‘El Rancho’, el dirigente Nelson Colón dirigió una práctica el viernes en la que el sentimiento común de su equipo fue que este era el momento de ponerle fin a la serie final, rompiendo con el patrón de esta serie final de que el equipo local había salido por la puerta ancha.

Y el plan, muy parecido al del jueves, volvió a funcionar a la perfección y al final los Vaqueros dominaron 75-61 a los Atléticos de San Germán para ganar su decimosexto campeonato del Baloncesto Superior Nacional (BSN).

“Anoche (viernes) nosotros nos despedimos en la práctica y sabíamos a lo que veníamos hoy (sábado). Sabíamos que íbamos a ganar aquí hoy, que este era nuestro momento”, dijo embargado por la emoción y la adrenalina el dirigente vaquero.

“No queríamos un juego siete, queríamos terminar esto hoy y que los muchachos puedan disfrutar”, manifestó el ponceño, que ahora cuenta con cuatro títulos en su resumé. “Y a los fanáticos de Bayamón mis respetos. Ustedes son otra cosa”.

Una vez más la estrategia de ponerle presión a Rondae Hollis Jefferson, la principal arma ofensiva de los Atléticos, surtió efecto y los sangermeños se quedaron en 61 puntos, su menor cantidad de la serie. Y mientras el resto del elenco anaranjado confrontaba problemas para anotar, los Vaqueros lo hicieron a gusto con noches importantes para Kristian Doolittle (17 puntos, 10 rebotes), Jacob Wiley (14 puntos), Ángel Rodríguez (12 puntos) y Stephen Thompson (10 puntos).

“Para mí el campeonato de la burbuja (2020) fue sumamente especial, al igual que este y los otros dos (que ganó con Ponce). Es un esfuerzo colectivo de mucha gente. Estamos bien agradecidos. Nos sentimos bendecidos por el Señor por estar aquí, por luchar, por competir”, agregó Colón.

“Fue una serie bien dura, bien reñida, y tuvimos que emplearnos al máximo, pero sabíamos que este era el momento”, dijo. “Mis respetos a la franquicia de San Germán…a su grupo de trabajo, a los técnicos, a los jugadores y a los fanáticos. Creo que hicieron un gran trabajo este año. Mira hasta donde llegaron contra la adversidad y contra gente que no creía en ellos”.

Por su parte, el armador Ángel Rodríguez, quien a fines de la pasada temporada sufrió una lesión que lo dejo fuera de toda la postemporada, en la que los Vaqueros cayeron eliminados en semifinales ante los Mets de Guaynabo, era uno de los que más sonreía con el logro.

“Agradecido de Dios, primero que todo, porque me dio la salud para poder terminar esta temporada. El año pasado no fue así. Y fue un momento difícil para mí porque luego mi mamá dio positivo a cáncer. Pero Gracias a Dios está bien”, manifestó Rodríguez en medio de felicitaciones, selfies y empujones en medio de la celebración.

“No perdí la fe en él y me dio unos compañeros que me cargaron, me dieron la energía, me demostraron en todo momento que sin mí no se puede, pero yo sin ellos tampoco. Yo los necesito a ellos como ellos me necesitan a mí”, sostuvo.

“Este fue un campeonato en conjunto. Especialmente en esta serie. Lo mejor fue que todo el mundo jugó bastante balanceado y le doy las gracias por eso”, indicó.

El delantero y centro Ismael Romero se destacaba entre la multitud por su estatura, y más cuando dejaba de abrazar el trofeo. En los momentos en que no lo abrazaba, lo levantaba lo más alto posible.

“Yo me siento súper agradecido con la oportunidad de pertenecer a este equipo. ¿Qué puedo decir? Esto no es de ahora. Es un trabajo de muchos años”, manifestó el cubano nacionalizado como puertorriqueño.

“Hemos perdido finales y hemos sabido ganarlas. Hemos sabido caernos y volvernos a recuperar. Y hoy estamos aquí de nuevo. Este equipo de Bayamón lleva años demostrando que está en el top de Puerto Rico. Tenemos mucho para seguir dando. Esto es solo una muestra de lo que podemos hacer”, manifestó con orgullo.

Dijo que para él y para su equipo, esta ha sido una de las temporadas más fuertes del BSN “en cuanto al talento, la fanaticada, en cuanto a prensa. Ha sido una presión inmensa por todos lados, así que este campeonato que le pongan respeto porque vale mucho”.

Javier Mojica El MVP de la final del BSN: “Se va a quedar en mi casa pero es del equipo”

Por Jorge Figueroa Loza | El Nuevo Día

San Germán – La larga y duradera carrera del escolta Javier Mojica en el Baloncesto Superior Nacional (BSN) fue premiada el sábado por partida doble al alzar nuevamente el campeonato de la liga con los Vaqueros de Bayamón y, por primera vez, el trofeo de Jugador Más Valioso de la final, tras la victoria 75-61 sobre los Atléticos en el Coliseo Arquelio Torres.

Mojica, de 37 años y capitán de los Vaqueros, se llevó del trofeo de “MVP” luego de promediar 13.6 puntos, 4.0 rebotes, 1.4 robos de balón y 13 canastos de tres puntos en los primeros cinco partidos. En el encuentro para sellar el decimosexto título en la historia de los Vaqueros, registró siete unidades con ocho rebotes y un triple en cinco intentos.

“Como siempre he dicho, esto no viene solo de mi trabajo. Esto viene de mi equipo, de los entrenadores. Ellos son los que me ayudan cuando tengo una lesión, cuando no me siento bien. Me siento bien gracias a Dios”, dijo Mojica con el galardón en sus manos.

Bañado en champán en el centro del tabloncillo de los Atléticos, Mojica dedicó su premio a sus compañeros de equipo.

“Entrando a este juego, puede ser que nunca en la historia haya habido cinco o seis jugadores merecedores de MVP. Kristian Doolittle fácilmente podía ser el MVP. Ángel Rodríguez, MVP del equipo. Cuba (Ysmael Romero) saliendo del banco, MVP. (Jacob) Wiley, que vino para reemplazar a Dewan (Hernández). Este premio se va a quedar en mi casa pero es del equipo”, expresó.

En 16 temporadas, Mojica sumó su cuarto campeonato en el BSN. Tres han sido con los Vaqueros, siendo el primero en 2009. En 2017 alzó un cetro con los Piratas de Quebradillas antes de volver al año entrante a Bayamón.

En 2020, ganó nuevamente con los Vaqueros en el torneo terminado en formato de “burbuja” en un hotel de Río Grande debido a la pandemia de COVID-19.

Mojica es agente libre pero señaló que quiere ayudar a los Vaqueros a defender el campeonato el año entrante.

“Tengo par de años saludables y duros para el equipo. Sé que vamos a ganar, mínimo, uno más. Ahora, vamos a celebrar”, aseguró.

Los Vaqueros a las puertas del campeonato tras sacar del Rancho a los Atléticos en el quinto juego

Benito Santiago Jr. anotó 18 puntos y los Vaqueros de Bayamón se colocaron a una victoria de regresar al trono del Baloncesto Superior Nacional (BSN) con una contundente victoria el jueves 96-65 sobre los Atléticos de San Germán en el quinto juego de la final en el Coliseo Rubén Rodríguez, y así tomar ventaja 3-2 en la misma.

El sexto juego se celebrará el sábado a la 6:00 p.m. en el Coliseo Arquelio Torres, donde los Atléticos suman 18 triunfos consecutivos. Con una victoria, los Vaqueros podrán acabar con la racha ganadora de los locales y celebrar su decimosexto cetro en su historia en la carretera. De San Germán ganar, la final se decide en un séptimo y decisivo encuentro el domingo en Bayamón.

Hasta ahora, cada equipo ha defendido con éxito su cancha.

Los visitantes Atléticos lucieron agobiados con la defensa de los Vaqueros, que dieron mayor tiempo de juego al suplente Luis Cuascut para ayudar en la defensa doble sobre el importado Jefferson, quien tras colar 26 en el pasado partido, hizo solo dos puntos en la primera mitad.

Terminó el encuentro con solo 11 unidades.

Los sangermeños parecieron dar señales de vida en la segunda mitad y dominaron el tercer periodo 24-15 para reducir levemente el margen de los Vaqueros. Regresaron a juego de forma ofensiva figuras como Hollis Jefferson, José ‘Money’ Rodríguez y Tjader Fernández.

Pero un cuarto periodo de 33 puntos de Bayamón echó a perder el ‘comeback’ que necesitaban los visitantes.

Distinto al partido anterior jugado en Bayamón, esta vez la Vaqueros fluyeron bien en el primer periodo. Mostraron un buen movimiento de balón y recuperó varios rebotes ofensivos que desembocaron en segundas oportunidades.

Ángel Rodríguez fue el principal anotador del periodo con nueve puntos para los locales. Benito Santiago y Kevin Doolittle le siguieron con seis puntos cada uno, mientras que los Atléticos trataban de seguir el paso de sus rivales.

Sin embargo, solo lograron 12 unidades y Bayamón dominó el primero 26-12.

Buscando segundas voces que aportaran a la ofensiva, el piloto sangermeño Eddie Casiano se aventuró en el segundo parcial y trajo a cancha a jugadores como Ángel Álamo, Eric Ayala, Goree Venable González, y Glen Sanabria, quien coló un triple.

Pero la cosa no funcionó y los Atléticos cerraron la mitad abajo 48-24. Rondae Hollis Jefferson coló dos puntos en la mitad. Norris Cole marcó dos. Jorge Brian Díaz se quedó en cero. Tjader Fernández fue el mejor por los anaranjados con cuatro puntos, pero tuvo que ir al banco temprano al cometer tres faltas personales.

Como ha sucedido en otros partidos de esta serie, la segunda mitad trajo al equipo visitante con una energía diferente.

En el tercer periodo, San Germán redujo un poco la ventaja al dominar el segmento 24-15. En ese cuarto volvieron a la vida gracias a siete puntos, incluyendo un triple, de parte de Money Rodríguez. Hollis Jefferson, quien coló solo dos puntos en la primera mitad, aportó siete en el tercero, mientras que el armador Tjader Fernández también registró cinco puntos.

El importado Norris Cole coló un triple, pero fue al banco al cometer su cuarta falta personal.

Fotos del juego (Prensa BSN)