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Con un nuevo reto Franklin Western

Por 17 años fue jugador estelar de los Vaqueros y esta campaña debuta como gerente general del quinteto chicharronero

Por Carlos Rosa Rosa
De El Nuevo Día

Franklin Western se ubica en una de las sillas aledañas al banco de los Vaqueros de Bayamón. Es un área asignada para la gerencia de los equipos visitantes en el Coliseo Roberto Clemente.

Y desde allí, Western observa la acción sobre el taboncillo como gerente general de los Vaqueros, y la ansiedad parece consumirlo. Controla sus emociones al apretar fuertemente las manos. Como directivo, Western no tiene control sobre lo que acontece en el tablero. Y, según él, esta es la parte más compleja de su nueva función en el BSN. “Es lo más difícil. Antes como jugador, uno tenía control. Uno podía decir, ‘no te preocupes que todo va a salir bien’. Pero ahora no es lo mismo. Uno se sienta afuera y solo puede desear que todo salga bien. No puedo hacer nada”, compartió Western con El Nuevo Día.

Western está debutando como gerente general en la liga. Hace cuatro años se retiró como baloncelista, después de un exitosa carrera de 18 temporadas, incluyendo 17 con los Vaqueros. En la pasada temporada, la gerencia vaquera le rindió tributo al retirarle la camiseta con el número 4. Y fue cuando iniciaron conversaciones para que volviera a la organización en una función gerencial. Surgió el ofrecimiento de convertirse en el gerente general y él aceptó. Era su deseo, según dijo.

“Siempre me veía trabajando en Bayamón en una faceta administrativa. No me veía como dirigente. Siempre dije que cuando me retirara como jugador iba a trabajar en el equipo. Ahora fue cuando surgió la oportunidad y estoy disfrutando la experiencia”, dijo.

Western, sin embargo, nunca imaginó que la labor de gerente sería tan compleja. Incluso, él tuvo que dirigir dos partidos cuando despidieron al técnico Iván Flores en el inicio del torneo. “Esos dos juegos fueron suficientes como dirigente”, comentó entre risas. Como parte de sus funciones, Western también está pendiente a todos los detalles de la operación del equipo, incluyendo los contratos de los jugadores, transportación y hospedaje. Además de velar por el funcionamiento del staff de trabajo, como el cuerpo técnico, los trainers, los médicos, y el encargado de la propiedad. Es responsable de la operación de la A a la Z.

“Esto es un trabajo de 24 horas y siete días a la semana. No sabía que había tanto detalles. No es tan fácil”, confesó Western al asegurar que mantiene una relación de respeto con todos los integrantes del quinteto. “La comunicación con los jugadores ha sido fácil. Creo que me beneficia el hecho de haber jugado en la liga y entender lo que ellos pasan. Creo que nos entendemos bien. Ellos me escuchan y yo los escucho a ellos”, dijo Western, cuyo conjunto ha tenido una pobre arrancada con marca de 7-10.

Asumir esta posición también ha representado un cambio en la personalidad del excanastero. Western se caracterizó por ser un jugador tímido dentro y fuera del tabloncillo. Ahora es una persona más expresiva y ha optado por hablar más en español. En su carrera como baloncelista, Western casi nunca ofreció entrevistas en español. “Siempre entendía lo que la gente me hablaba en español, porque mi abuela en Nueva York me hablaba en español. Pero ahora en esta función tengo que hablar con más personas y prefiero hacerlo en español para que sea más fácil para todos”.

Llegó a Puerto Rico hace 25 años

Precisamente, este año se cumplen 25 años del debut de Western en el BSN. Originalmente, fue firmado por los Polluelos de Aibonito en la campaña del 1991. Venía directamente desde Nueva York.

“Me llevaron a Aibonito con 19 años. Allí, jugaba contra hombres y me ayudó en mi desarrollo. Recuerdo que no tenía auto, y que Rolando Frazer me llevaba a todos los juegos. Rolando me enseñó mucho en ese primer año en la liga”, recordó de su primera participación al promediar 9.1 puntos.

Por compromisos en la Universidad de Providence, Western no retornó a la liga hasta el 1996. Ese año fue canjeado a los Vaqueros por Giddel Padilla. Western debutó con un campeonato con los Vaqueros. Fue el segundo título en un ‘back to back’. Y el resto es historia. Western se convirtió en uno de los rostros de la franquicia vaquera. Terminó su carrera con 6,104 puntos en 405 partidos para un medio de 15.1 puntos. Fue bautizado como el ‘Fantasma’, por su habilidad de jugar sin la bola.

“Estoy contento con la carrera que tuve. Al principio cuando llegué no conocía nada de la liga. Luego en Bayamón empecé a conocer de su tradición y nunca pensé que fuera a jugar 17 temporadas en el mismo equipo. Tampoco pensé que fueran a retirar mi número. Eso es algo grande para cualquier jugador y máxime cuando se trata de los Vaqueros”.

Western se crió en Manhattan, de ascendencia boricua y dominicana. La familia materna era de Santurce y de Maunabo. Su padre era hijo de un dominicano y de una boricua.

Jugó por Dominicana

A nivel internacional, Western defendió los colores de República Dominicana. Debutó a mediados de la década de 1990 al recibir un acercamiento de la Federación Dominicana. Para en ese entonces, la Federación de Puerto Rico no había mostrado interés en él. Así que aceptó la invitación de Dominicana, desconociendo que comprometía su ciudadanía deportiva por el resto de su carrera.

“En el 1995 terminé mi elegibilidad en la universidad, y fui a jugar a la liga dominicana. No me fue bien y me quería ir, pero la Federación me invitó a la selección. Mi abuelo me dijo que me quedara y eso hice. No sabía que si jugaba por Dominicana, luego no podía jugar por Puerto Rico. Debuté en el Preolímpico de Neuquén”, rememoró Western, quien, posteriormente cuando se convirtió en un jugador relevante en el BSN, era cuestionado constantemente por la afición boricua por su decisión de representar al vecino país.

“No le hacía caso a la gente. Realmente, no iba a explicarle lo que había sucedido”, dijo Western, quien nunca se arrepintió de haber tomado esa determinación.

“No. Me dio la oportunidad de jugar 15 años con la selección. Creo que en Puerto Rico no hubiera jugado tanto tiempo. Pude jugar en todos los torneos de la región y del continente. Lo único que me faltó fue jugar en unas Olimpiadas y en un Mundial”, dijo.

En la actualidad, Western maneja un negocio de bienes raíces, al tiempo que dijo que lleva cinco años de matrimonio con la exnadadora olímpica, Gretchen Gotay. También es padre de dos varones adolescentes. Uno juega baloncesto y el otro practica la natación. “Lo importante que ambos están deportes. Eso es lo más importante”, concluyó.

Webmaster de VaquerosAhi.com, portal oficial de los Vaqueros de Bayamón, 14 veces Campeones del BSN. En el Internet desde 1999.

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    Serie B
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